蔚来、特斯拉之后,丰田也出事了,自动驾驶还值得投资吗?

《车市零距离》是车市物语旗下自媒体,每天提供最新鲜的汽车零部件和智能网联相关资讯。

自动驾驶近期舆论风向有些变化。导火线来自蔚来、特斯拉与丰田,蔚来汽车辅助驾驶事故风波还未散去,特斯拉自动辅助驾驶系统就遭到美国监管部门调查。随后,丰田自动驾驶巴士在残奥村撞伤盲人运动员消息,再次将自动驾驶安全问题推到风口浪尖。

三家业内代表性的公司陆续陷入舆论风波,让自动驾驶的前景蒙上一层阴影。一系列事故,让自动驾驶(尤其是高阶自动驾驶)遭遇诸多质疑。而在用户端,自动驾驶作为昔日的宠儿,似乎一夜之间被强加了“原罪”。当然,这也引申出另一个话题,面对资本投资的逻辑,还看不到任何落地希望的高阶自动驾驶还值得投资吗?

蔚来、特斯拉、丰田最近都惹上了麻烦

8月以来,三家知名车企陆续因自动驾驶事件陷入舆论风波。

蔚来的事故大家已经不陌生。8月14日,一份讣告掀起轩然大波:8月12日,一名年仅31岁知名企业家林某在驾驶蔚来ES8过程中,于行驶在沈海高速涵江段发生交通事故,不幸意外身亡。

讣告中提及,事发当时,林某正开启Navigate on Pilot领航辅助功能,简称“NOP”功能。随后,蔚来则表态,NOP领航状态不是自动驾驶,而是自动驾驶辅助功能。当然,这样的回应并未让事件平息下来,车企过度宣传自动驾驶的批评此起彼伏。此外,用户缺乏对自动驾驶的正确理解,也让这个产业发展方向有些走偏了。

『图为自动驾驶等级划分,文中高阶自动驾驶指代L4级以上自动驾驶』

特斯拉对自动驾驶激进的态度,已经引起了官方的警觉。8月16日,据媒体报道,在特斯拉发生了11起交通事故之后,NHTSA对特斯拉Autopilot(自动驾驶辅助)启动正式调查。不巧的是,上周三特斯拉又在Autopilot启动状态下,发生了第12起事故。

NHTSA启动调查之后,特斯拉股价也应声而跌。当日,特斯拉股价下跌4.32%至686.17美元,市值蒸发约307亿美元(约合人民币1988亿元)。不过,不久特斯拉股价再次回升至733.57美元。

如果说蔚来和特斯拉事件,归因于他们对自动驾驶的过渡宣传和激进态度的话,丰田奥运村自动驾驶汽车撞人事故,则让业界对高阶自动驾驶的技术水平深感疑惑。

8月26日下午,也就是在东京残奥会期间,丰田自动驾驶巴士e-Palette在右转进入人行横道时,撞伤了东京残奥会视力受损的运动员北园新光。事故发生之后,丰田立即停止了其自动驾驶班车服务。

事后,丰田CEO丰田章男在YouTube视频上承认了这次事故,他也表示,“这表明,自动驾驶汽车在正常道路上行驶还不太现实。”丰田事故也意味着,就目前的自动驾驶技术水平,即使在特定场景之下,也还不能满足安全标准。

围绕自动驾驶的事故不断发生,预示着自动驾驶产业正进入一个转折期。从积极方面来看,这将会是自动驾驶产业去泡沫,走向理性发展的过程。从消极的方面来看,自动驾驶进程或许会因此放缓,难以落地的自动驾驶让资本再次对其失去信心。

自动驾驶投资也曾经历低谷期

自动驾驶投资此前也经历了高潮期与低谷期。

早在2009开始,Google就研发出了无人驾驶汽车。2014年,第一波自动驾驶热潮开启,Zoox公司成立,特斯拉推出Autopilot1.0,苹果启动泰坦计划。在中国,百度也启动了无人驾驶汽车研发计划。

2015-2017年,自动驾驶也从萌芽阶段逐渐走向过热时期。自动驾驶概念热度不断上升,入局者也越来越多。特别是在2016年CES展会上,不少自动驾驶公司纷纷宣告2020年就能实现L4甚至 L5级别的自动驾驶。2017年,奥迪A8L搭载L3级别自动驾驶功能,福特收购Argo.ai公司,自动驾驶热度依旧不减。

不过,2018年之后,自动驾驶行业开始出现分化。一方面涌现出不少巨额投资,本田27.5亿美元投资Cruise,让整个行业为之一振。另外,Aurora获得5.3亿美元战略投资,Nuro获得软银愿景基金投资的9.4亿美元这两项投资,虽然2019年初才宣布,但是2018年也基本敲定。

另一方面,自动驾驶领域的安全问题也凸显。2018年3月,Uber的自动驾驶汽车在亚利桑那州进行测试时,发生一起碰撞事故并导致一名女性死亡。据称,发生致命事故是由于安全员的疏忽,不过这件事情也导致自动驾驶热潮开始退却。

2019年是自动驾驶行业艰难的一年。2019年4月,被誉为中国首家自动驾驶初创企业RoadStar(星行科技)遭到投资方清盘。几乎同时,另一家明星自动驾驶企业Drive.ai宣布永久关闭。Cruise则因测试进度不及预期,决定推迟RoboTaxi计划。奥迪则宣布取消了L3的项目研发。

2019年以来,自动驾驶公司融资变得十分困难,甚至连Waymo、Zoox这些实力雄厚的公司都在生死线上徘徊,或者放下身段委身于大型公司。总体回顾下来,2019年自动驾驶因迟迟未能商业化陷入投融资的低潮期。

2020年之后,自动驾驶领域的额投资开始回暖。尽管受到疫情影响,国内外自动驾驶行业投融资处于比较活跃的状态,特别是中国自动驾驶投融资案例数量远超过国外。在中国,2020年2月,小马智行宣布B轮融资4.62亿美元,估值超过30亿美元。直到2021年上半年,我国自动驾驶领域就完成近1000亿元投融资。

下半年自动驾驶投资会遇冷吗?

下半年自动驾驶领域投资热度将会如何?蔚来、特斯拉和丰田等安全案例,或许会给自动驾驶产业的发展浇上一盆冷水。

备受重视的安全问题,让自动驾驶商业化落地时间不断推迟。自动驾驶行业分析师白一阳告诉汽车之家,“蔚来事件说明L2级自动辅助驾驶系统都不安全,高阶自动驾驶的安全则更让我们质疑。而丰田自动驾驶汽车撞人事件也说明,特定场景下的自动驾驶安全水平还达不到落地的要求。”

“自动驾驶什么时候能变成实际的技术让大家应用呢?或许是自动驾驶技术已经达到比人类驾驶更高的安全系数。”Cepton赛瞳科技首席执行官兼联合创始人裴军向汽车之家表示,自动驾驶能否落地,最需要的就是时间。“具体需要多少时间,以及过程中会出现多少事故,会有多少人因为这些事故受伤,我们尚未可知。”

不过,从长期来看,自动驾驶的前景依旧乐观。这一点,白一阳十分赞同,“自动驾驶技术衍生出各种应用场景,可以讲述出许多资本故事,也有着可观的市场前景。”不过,白一阳话锋一转,“我唯独不能肯定高阶自动驾驶的落地时间。”

某投资公司管理合伙人肖敏向汽车之家表示,自动驾驶有两种发展逻辑,一种是从L1-L3逐渐演进为L4,这条路线的支持者以造车新势力以及主机厂为主。另一种则是从L0直接跨越至L4级以上,这条路线支持者以Waymo、小马智行、百度等自动驾驶公司为主。

然而,这两条路线的投资前景均遭遇挑战,“目前,市面上一套L2级别自动辅助驾驶系统解决方案的利润仅为几百元,即使上万台的利润率也不过百万元。渐进式路线的规模化都比较艰难,也意味着跨越式的路线即使实现了L4级别自动驾驶,还要迈过量产化和规模化的坎。”

白一阳认为,资本的耐心或许不会为自动驾驶的落地留出更多时间。“以共享单车为例,从掀起热潮到最后的大洗牌,前后只有三年时间。按照时间来计算,自动驾驶产业已经经历过一次洗牌。我担心,新一轮洗牌不久后就会到来。”

德联资本高级副总裁樊雪松表示,任何行业在走向成熟之前总会经历各种波动。只有问题暴露出来之后,行业才能在技术、规则、法律等方面补课,不能因为个别安全事故问题,就否定自动驾驶的发展趋势。

肖敏补充道,全行业朝着高级别自动驾驶发展的方向不会变化,这也意味着投资逻辑仍然成立。“当然,自动驾驶的安全问题再次被推向风口浪尖,高级别无人驾驶技术的商业化落地的难度也势必会加大。到如今这个时间节点上,资本会展现出更为理性的一面,大家也会仔细思考之后,再决定还要不要布局。”

新闻啦-听人民的声音
新闻啦 » 蔚来、特斯拉之后,丰田也出事了,自动驾驶还值得投资吗?

发表评论

新闻啦 - 提供最优质的新闻资讯

立即查看 了解详情