哈勃望远镜继任者詹姆斯韦伯发射再推迟:与火箭通信问题待解

詹姆斯·韦伯太空望远镜 

詹姆斯·韦伯太空望远镜 

下一代宇宙天文台詹姆斯·韦伯太空望远镜发射再推迟。
当地时间12月14日,NASA发布声明,詹姆斯·韦伯太空望远镜团队正在解决望远镜与运载火箭系统之间的通信问题。这导致发射推迟2天,最早12月24日发射。
韦伯太空望远镜原计划于12月18日搭乘法国企业阿丽亚娜航天公司(Arianespace)阿丽亚娜5号火箭从法属圭亚那库鲁发射。
技术人员要将韦伯望远镜连接到火箭适配器上,然后安装在阿丽亚娜5号火箭的上面级。但在库鲁发射准备期间,将望远镜固定在适配器上的夹带“突然意外松开”,造成整个装置振动。
为了进行额外检测,NASA在11月份宣布发射日期推迟到最早12月22日,所幸最终检查发现这场意外没有伤到这台昂贵的望远镜。
不过如今又因为要解决望远镜与运载火箭系统之间的通信问题,韦伯太空望远镜的发射不得不再度推迟。
詹姆斯·韦伯太空望远镜是NASA历史上最复杂、最昂贵的天文项目。NASA主管科学的副局长Thomas Zurbuchen此前表示,“当你搞一座价值100亿美元的望远镜时,保守点是最重要的。”
韦伯太空望远镜是哈勃太空望远镜的“继任者”,比哈勃望远镜大6倍,灵敏度是哈勃望远镜的100倍。它能接收早期星系发射的红外光,回溯恒星、类星体和星系诞生的早期。它将研究宇宙历史的每一个阶段,帮助我们了解宇宙的起源和我们在其中的位置。
韦伯太空望远镜主镜面6.5米,由18面金黄六边形镜片组成,五层可展开遮阳板有一个网球场那么大。配置的科学仪器有近红外相机(NIRCam)、近红外光谱仪(NIRSpec)、中红外仪器(MIRI)、近红外成像和无缝摄谱仪(NIRISS)。
韦伯望远镜项目于上世纪90年代启动,但发射日期多次“跳票”,有计划过2011年发射,后来改到2014年,之后又推迟到2019年,到今年也是一推再推。

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