深一度|奥密克戎重创NBA始末,球队想派无症状感染者比赛

哈登刚刚解除隔离,才获得参加圣诞大战的资格。

哈登刚刚解除隔离,才获得参加圣诞大战的资格。

当麦迪逊花园球馆再次响彻“干翻吹杨”的呐喊,这段恩怨故事的男主角特雷·杨却没有在场。
当詹姆斯在湖人新的主场Crypto.com球馆里创造“里程碑”时,这场原本是“第一人之争”的对决,却因为杜兰特的缺席而黯淡无光……
这或许是过去十年甚至是更长时间段里,NBA最没有话题度的“圣诞大战”,而这个夜晚所留下的遗憾和尴尬,都只是过去一个多月时间里NBA联盟的缩影——新冠疫情的急速传播,将整个联盟撕扯地支离破碎。
赛季至今,已经有140名球员因为触发联盟健康与安全协议而缺阵,因确诊新冠病毒或者成为密接,教练、助教甚至连工作人员都纷纷隔离,不少球队不要说维持正常的比赛轮换,就连日常运行都出现了问题。
为什么新冠肺炎新型毒株奥密克戎会给已经顺利运行了一个半赛季的NBA带来如此大的冲击?NBA正在经历着怎样的动荡和混乱?就在圣诞夜前,美国媒体ESPN刊发了一篇深度报道,还原了赛场之下NBA联盟的窘迫境遇。NBA现在全是临时工。

NBA现在全是临时工。

“我感觉很好,没有任何症状”
“现在球队里有10名球员因为触发健康与安全协议而缺阵,你是否想过为什么还要继续比赛?”
当一位记者在猛龙和骑士的比赛后将这个问题抛给猛龙主帅纳斯时,纳斯不自觉地抓了抓头,“这个问题很难回答,我们遇到了大麻烦,不仅仅是篮球领域。管理者做出了他们的决定,你只能努力跟随,积极地去做你的工作。”
在经历了一场分差45分的惨败之后,纳斯的回答里透着慢慢的无奈和失望。
自从新冠疫情在北美爆发至今,多伦多猛龙可以算是“最惨的球队”之一——经历了奥兰多迪士尼世界的封闭比赛,然后又经历了“背井离乡”的临时主场,如今球队从球员到工作人员又遭到了奥密克戎病毒的重创。
“原本包括球员在内60人左右的客场出征团队,现在只剩下20人在飞机上。”纳斯在接受ESPN采访时描述了球队的惨淡景象,“球队能够用的工作人员只剩下了摄像师。”
当范弗利特、阿奴诺比、西亚卡姆、小特伦特还有巴恩斯这些主力都因为触发健康与安全协议而远离赛场,猛龙的球队前线办公室能做的就是不停地打电话,寻找着临时工。
“上周一晚上,我睡觉前,我们还只有三个人不能比赛,一觉醒来,数字就变成了四个。”纳斯颇为无奈,“等到我们落地芝加哥,第五个缺阵球员就出现了,然后是第六个和第七个。”
在芝加哥的训练馆里,纳斯在赛前准备会上第一次见到了球队找来的“临时工”们,面对着一群他完全不熟悉的球员,纳斯能做的也只有告诉他们球队的基本状况,“事情其实很简单,我能做的就是让他们把球留在场上。”
猛龙并非是唯一一支遭遇奥密克戎重创的球队。
篮网的布鲁斯·布朗依旧记得他被“带走”的那个夜晚——他坐在球队的更衣室里,看着两旁詹姆斯·约翰逊、本布里和米尔萨普的更衣柜前都空无一人,然后他就被告知,自己今天要打首发了。
就当他做完热身之后,球队的经理助理帕特森把他叫回了球员通道,“你在赛前的两次测试出了问题。”
还没等布朗搞清楚状况,他就被带到了一个独立的房间,然后有防疫人员拿来了他的个人物品,紧接着他就被带出了球馆。更让他没想到的是,在隔离监测点等待他的是自己的队友哈登。
“你有任何感觉吗。”哈登主动发问。
“我感觉很好。”布朗回答,“你呢?”
哈登给出了相同的回答,“我也感觉很好,没有任何症状。”
空空的替补席。

空空的替补席。

只剩下边缘人和实习生了
哈登和布朗,以及篮网队其他触发了联盟健康与安全协议的球员,甚至是其他球队那些被隔离的球员,几乎都已经完成了新冠肺炎疫苗的注射,但他们还是在检测中出现了各种各样的问题。
一部分是因为确诊感染了新冠病毒,而另一部分则是密切接触者,或是检测结果中“夹杂”了几次阳性。
这样的情况让各支球队的管理层们产生到一种深深的无力感,而现实状况则是,整个联盟已经被撕扯得支离破碎。
据ESPN统计,本赛季到“圣诞大战”之前,已经有140名球员因为触发联盟健康与安全协议而缺阵,其中123例出现在了最近一个月以内。不仅如此,赛季至今已经有12支球队面临队伍中5名甚至更多的球员触发健康与安全协议。
在圣诞节前的48小时,参与“圣诞大战”的10支球队中有45名球员还处在隔离不能参赛的状态。
更糟糕的是,根据统计,联盟里90%的阳性病例感染的是奥密克戎,而且这种新型病毒对于球队的打击是突如其来的:
夏洛特黄蜂在3天内失去了5名球员;奥兰多魔术在2天内失去了5名球员;猛龙队在5天内少了8名球员;达拉斯独行侠在5天内少了6名球员;萨克拉门托国王在3天内少了6名球员;芝加哥公牛在8天内少了8名球员;还有洛杉矶湖人队在6天内少了8名球员,再加上主教练弗兰克·沃格尔……
如今,球员的缺阵已经只是联盟尴尬局面的一部分而已。截至目前,30支球队里已经有3名主教练触发了“协议”,并且进入隔离状态。
在这三支球队里,国王的总经理蒙特·麦克奈尔向ESPN描述了球队在主教练和助理教练同时缺阵时的情形——在赛前布置和中场休息时,一位工作人员拿着电话,电话里金特里正在用视频电话和球员们喊话;就在金特里说完之后,另一个视频电话接通,同样被隔离的助理教练迈克·朗加巴迪接着布置防守战术……
“这就是球队的现状,我们失去了球员、教练、助教、球探、装备经理,录像助理以及球队公关助理。”在麦克奈尔看来,跟球员以及教练缺阵一样糟糕的,是球队装备经理的缺席,他们甚至打算临时向加州大学戴维斯分校租借装备经理。
无奈之下,麦克奈尔和他的助理威尔考克斯只能求助球队里的视频实习生琼斯,以及一位在国王主场比赛才会上班的“临时工”马歇尔。
“我们每天要想的事情太多了,如何整理装备,如何打包行李,如何给新加入的临时球员在球衣上印名字。”威尔考克斯在和ESPN回忆时都笑了,“那几天,办公室里简直一团糟,我们只能依靠实习生和临时工。”国王队连后勤保障人员都没了。

国王队连后勤保障人员都没了。

有球队竟想让“无症状球员”出战
国王队管理层在赛场之下的窘境其实也是全联盟遭遇的情况——在所有人都乱作一团的日子,不满的情绪正在整个联盟里迅速滋生。
就在12月中旬的每周医疗保障电话会议上,一位球队卫生健康官员表示,公牛对于他们有如此多无症状球员表达除了“沮丧”的情绪,因为每一例都有可能要缺阵10天,而公牛队上下也在抓紧对整个球队进行新冠肺炎检测。
正是在这种情况下,公牛向联盟提出了一个疑问——为什么事态发展到这个程度,球队为什么不进行每日新冠检测?
“公牛对认为,联盟里还有很多无症状的球员,但联盟没有强制要求每一个球员都进行每日检测,这样这些无症状感染者有可能将疫情扩散。”一位不愿具名的消息人士告诉ESPN,“对于公牛以及其他受到疫情严重影响的球队来说,他们觉得不公平。”
事实上,自从本赛季开始,当全美的疫情出现反复时,NBA的不少球队经理就提出了进行每日监测。早在9月份,雷霆的总经理萨姆·普雷斯蒂就坦言,“如果联赛中断,那就是因为NBA没有对球员和工作人员进行足够的病毒检测。”
然而,对于NBA联盟管理层和球员工会来说,97%的新冠疫苗接种率,是他们不进行每日监测的“信心来源”,而且这个决定也得到了部分传染病专家的同意和支持。
但随着最近一个多月时间里,确诊球员和工作人员的人数激增,另一种质疑的声音开始出现——那就是“不进行每日病毒检测是出于经济因素的考量”,但当ESPN的记者将这种说法向NBA管理层求证时,后者给予了否定。
不论NBA联盟管理层出于何种考虑不实行每日检测,如今的现实状况是,各支球队对于联盟目前的做法已经产生了诸多情绪。
多位球队总经理告诉ESPN,“在目前的检测规则下,并不是所有球队都能严格执行健康与安全协议的规定,有一些球队甚至管理得相当松散。”
也正是在这种被认为是“不公平竞争”的环境下,有一部分NBA球队的经理和老板甚至提出一种“近乎疯狂”的建议,应该让无症状球员能够上场比赛。
但这种建议很快得到了球员工会的反驳,在他们看来,让无症状球员参加比赛只可能导致更广泛的病毒传播——NBA球员足够年轻和健康,可以抵挡病毒的风险,但如果坐在球场边上的球迷感染了怎么办?如果裁判感染了怎么办?如果员工和教练感染了怎么办?
“我们目前还不会走到这一步。”NBA总裁亚当·萧华这样回应ESPN,他也明白允许无症状球员出场对于整个社会传达的是什么信息,“但是我们非常关注其他职业联盟会怎么处理现在的疫情。”因为新冠导致多名球员隔离,小托马斯重返NBA,加盟湖人。

因为新冠导致多名球员隔离,小托马斯重返NBA,加盟湖人。

能做的只剩下“祈祷”
那么,如何才能控制住奥密克戎对于NBA联盟的影响和冲击?
加强针是NBA联盟管理层的一个选择。按照NBA官方给出的说法,经初步研究表明,加强针对变种的奥密克戎有效,这也是为什么NBA正在想方设法要求更多球员注射这一针剂.
只不过,在这一波疫情爆发之前,NBA联盟里的推广效果不算好。
特别是像勒布朗·詹姆斯这样影响力极大的球员都在公开场合表示,不会轻易注射加强针,这也让众多球员纷纷跟风表态。
据统计,目前全联盟只有65%左右符合条件的球员已经接种了加强针,依旧有100多名球员没有注射。而据NBA官方报道,联盟将在未来一段“收紧”注射规则,普及加强针。
除了疫苗,NBA的各支球队也在催促联盟修改健康与安全协议。但协议的变更需要得到NBA联和球员工会双方的同意——更重要的问题是,联盟和球员工会对于诸如“强制每日测试”以及“对未接种疫苗的人在团队环境之外可以做什么制定更严格的限制”这些条款都没有批准。
取而代之的是,在12月中旬的联盟备忘录里,NBA只是要求从12月26日到1月8日加强病毒测试,并且让球队为球员和工作人员提供更多的口罩。
在全美感染病例高居不下,联盟内部疫情扩散迅速的内外环境下,这样的加强措施似乎并不会给现状带来太大改变。
目前,停摆的呼声已经在社交网络上越来越大,但不止一名NBA球队经理告诉ESPN,尽管联盟非常重视球员的健康和安全,但是如果联赛停摆,NBA又会像前两个赛季那要遭遇大量的资金流失,“如果停摆,NBA可能会面临更多损失。”
但坚持比赛带来的不利影响也是明显的。
根据ESPN统计,在“圣诞大战”之前,本赛季的NBA已经有超过500名球员出场比赛,这是NBA出场人数最多的一个赛季。
这项纪录背后,是一大批发展联盟的“临时工”以及原本被联盟放弃的老将。虽然像乔·约翰逊这样的球员在回归后打出了令球迷津津乐道的表现,但不可否认的是,NBA的观赏性和比赛的话题度正在大打折扣。
当ESPN向大多数球队经理和联盟管理层人员问及如何才能让NBA相对安全地完成一个赛季,除了“依靠科学”、“坚持检测”以及“相信数据”这些话术之外,大多数人还提到了一个在几百页健康与安全协议里没有出现过一次的词——祈祷。

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